比尔·盖茨:世界值得拥有更好的厕所

故事 09-07 阅读: 评论:
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由被污染的水导致的疾病,每年夺走超过50万五岁以下儿童的生命。那些活下来的孩子往往因病得太重而无法上学。毫不夸张地说,恶劣的卫生条件阻碍了整个社区和整个国家的发展。

如果你生活在3级或4级国家,你可以感谢你的下水道系统保护你的安全。下水道在历史上一直是确保粪便不向环境释放有害病原体的最佳途径。

但如果你不需要下水道就能保证人们的安全呢?如果你的厕所可以完全独立处理粪便呢?

这个厕所也许看起来和其他任何厕所没什么两样,但它完全独立、可以处理粪便,从中我们可以展望卫生设施的未来。当我在中国时,我会看到这个和其他一些令人惊叹的新发明,它们可以兑现无下水道厕所的承诺。

我们的基金会已经投入了大量资金开发下一代的环境卫生解决方案。2011年,我们发起了“厕所创新大赛”(Reinvent the Toilet Challenge)。许多参赛作品如今已准备好可以投入使用了。一群来自世界各地的杰出工程师、科学家、公司和大学做出了艰苦的努力,一个安全、离网型卫生设施的市场已初步形成。我希望这周的展览让他们的努力成果向前更进一步,使得世界各地的人们能真正用上这些厕所。

这些厕所都在试图解决一个同样的问题,但它们采取了不同的方式(上面的视频解释了每种厕所的特别之处)。其中一些使用太阳能,这样它们就能离网运行。

其他的则自己发电,比如克兰菲尔德纳米膜厕所。打开或关闭它的马桶盖,这会触发一个将液体从固体中分离的螺旋装置。一个气化炉会将固体物质转化成灰分和热能,用来为厕所运行提供动力。

下一代厕所的一大主题是将粪便转化为有用东西的能力。艾科森(EcoSan)能提取出干净的水,它足够安全可以用来洗手。杜克大学的社区处理系统所产生的水,可以用来冲厕所或补充肥料。南佛罗里达大学的NEWgenerator甚至可以收集甲烷气体用于烹饪或取暖。

另一个相同的特点是把粪便燃烧殆尽(如果你正在吃东西,那么我向你道歉,但描述这个实在没有巧妙的方式)。Janicki Firelight将屎尿脱水,将其变成无菌的灰和水。

你可能已经猜到了,这些厕所比一般的厕所要复杂得多。看看这个用来运行一间公共厕所的控制面板:

不过这些厕所用起来与其他厕所差不太多。神奇的事都发生在幕后。

我知道大部分人不会将厕所做的事形容为神奇,但我认为在这种情况下确实神奇。想想看:厕所在过去一个多世纪就没怎么变过。如果你能回到19世纪中叶,你会发现抽水马桶和你家里的马桶用起来基本一样。如果你住的地方使用的是坑式厕所,那么厕所设计保持不变的时间就更长了。

我将在北京看到的这些厕所,或许某一天会取代一项和我们在一起很久的技术,而且将在这个过程中挽救数百万条生命。这不仅仅是工程学上的一项杰出成就,而且是一个现代的奇迹。

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