高通马克•斯奈德:苹果推动FTC案意在打击安卓对手

故事 09-11 阅读: 评论:
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随着美国联邦贸易委员会(FTC)诉高通垄断案进入庭审阶段,高通与苹果之间的纠纷也日趋白热化。据悉,此次庭审于1月4日开始,结案陈词将于1月29日进行,法庭庭审分别于周一、周二和周五在加利福尼亚州圣何塞市举行。

苹果首席诉讼律师、副总裁Noreen Krall在此前接受环球网科技记者专访时表示,此次诉讼“并不是苹果对抗高通,而是整个行业和高通的对抗” 。但是显然,高通对于苹果的说法并不买账。

日前,负责高通公司的全球知识产权、反垄断诉讼和政策事务的高级副总裁马克•斯奈德(Mark Snyder)向环球网科技记者详细阐述了FTC诉讼案的进展情况,并就与苹果的主要分歧、双方和解的条件、专利许可模式等问题一一做出了回应。

他表示,本周这一案件的庭审仍然在继续进行中,目前审理大概进行了一半,现阶段轮到高通陈述观点。

“关于这起案件,有一种观点认为是高通与整个移动产业的对抗,这样的说法是完全错误的。实际上,苹果公司是这起案件的幕后推手,他们与FTC在这个案件中保持着根本上的一致性。之所以苹果推动FTC起诉高通,是因为他们希望通过打击高通的商业模式,进而打击高通所支持的安卓竞争对手。” 斯奈德向记者表示:“因为高通在整个安卓生态系统中和大量客户都建立了强有力的合作关系,这其中也包括了很多中国的安卓系统厂商。”

而之所以高通认为是苹果在幕后推动FTC案,并不是毫无根据的。据介绍,苹果与FTC签订了共同利益协议,在此协议下苹果可以在保密情况下与FTC进行直接的沟通、协调和合作。斯奈德指出:“我们相信,苹果在这起案件中利用FTC起诉高通,是出于打击其竞争对手的原因。”

如我们所知,高通与苹果之间的纠纷由来已久。迄今为止,高通已经在中国向苹果提起了22起专利侵权诉讼。目前,福州中级人民法院已批准了针对苹果的临时禁令。但由于苹果以软件升级以后不再侵权为由拒不执行,高通方面希望法院接下来采取措施,强制执行此前颁发的临时禁令。

不难发现,目前苹果与高通的主要争端在于苹果是否认可高通主张的专利价值并愿意按照此前高通与苹果代工厂达成的许可协议来支付专利许可费。但斯奈德坦言,高通并不希望与苹果的关系恶化到不可收拾的地步。从高通的角度来说,希望与苹果之间保持良好的商业合作关系。对于苹果来说,可以选择继续履行此前高通和苹果代工厂之间的许可协议,或者直接从高通获得许可,成为高通的直接被许可方。

“我们认为的理想情况是,苹果恢复并继续向高通支付专利许可费用,同时苹果和高通之间继续保持良好的商业关系。” 斯奈德同时表示,高通一直倾向于通过诉讼以外的方式来解决争端。“现阶段我无法预测通过和解或者是通过诉讼来最终解决问题的可能性各有多大,但如果不得不通过诉讼来解决问题的话,我坚信我们最终将获得胜利。”

以下为部分采访实录:

问:正在进行的庭审阶段中,高通进行的陈述和举证主要包括了哪些内容?在诉讼过程中,除了最主要维护的专利诉讼的授权权利之外,其他重要的底线都有哪些?

马克•斯奈德:首先,没有任何证据能够表明高通的商业行为妨碍了市场竞争。实际上,无线通信产业是当前乃至于人类历史上竞争最激烈、活力最强的产业之一。FTC无法证明高通对市场竞争产生了任何妨碍。因为FTC无法证明他们在起诉当中的任何主要主张,因此,我们坚信高通会胜诉。

第二,高通的业务模式与所有其他标准专利授权许可方的行为是一致的,高通开展这样的业务模式已经长达28年。我们不是第一家展开这种业务模式的企业,这是我们在开始许可业务之时遵循当时的行业惯例而采取的业务模式。

关于高通需要捍卫的权利,首先,高通坚信我们的业务模式没有对市场竞争和产业发展造成任何的损害。多年来,高通成功地开发了众多关键技术,其中部分技术被纳入了通信标准,但即使是那些没有被纳入通信标准的技术,它们也在智能手机以及整个移动无线通信产业的发展当中发挥了极其重要的作用。高通的业务模式不仅没有损害竞争,我们相信这一模式反而起到了促进竞争的作用,它推动了整个移动通信产业的发展并帮助行业实现增长。所以我们认为,我们的业务模式会持续下去,不会被FTC所寻求的救济措施所影响。

问:苹果跟高通的专利战愈演愈烈,在全球已有几十起专利诉讼案件。有媒体报道双方有和解的意愿,请问双方和解的条件是什么?为什么迟迟不能达成和解?双方的主要分歧是什么?

马克•斯奈德:双方的主要分歧点在于,苹果拒绝为高通的知识产权支付公平的价格,其中也包括高通拥有的蜂窝标准必要专利。在2017年苹果率先对高通提起诉讼之前,双方也开展了很多的谈判。高通曾希望通过仲裁解决争端,但遭到了苹果方面的拒绝。由于苹果拒绝仲裁,诉讼成为了解决争端的唯一途径,现在双方的诉讼正在进行当中。除非双方可以通过沟通讨论解决争端,否则我们将会通过当前诉讼来解决彼此之间的问题。

问:目前高通与苹果的专利纠纷,您认为最好的结果是双方达成和解还是高通胜诉?

马克•斯奈德:从高通的角度来说,我们希望看到高通和苹果之间保持良好的商业合作关系。对于苹果来说,现在可以选择继续履行此前高通和苹果代工厂之间的许可协议,或者是苹果直接从高通获得许可,成为高通的直接被许可方。现在主要的争端在于苹果是否认可高通主张的专利价值并愿意按照此前高通与苹果代工厂达成的许可协议来支付专利许可费。我们认为的理想情况是,苹果恢复并继续向高通支付专利许可费用,同时苹果和高通之间继续保持良好的商业关系。

问:苹果公司之前表示FTC现在正在进行证据提交的工作,在庭审中很多家企业都进行了作证,其中包括了华为、三星、爱立信等企业,苹果公司表示这些公司的证词高度一致,都表示曾受高通停止供应芯片的威胁。他们认为这是高通滥用芯片市场的支配地位,对此高通有何回应?另一个问题是,FTC的审理预计什么时候会出判决?

马克•斯奈德:我想大家需要清楚的一点是,我们目前只看到了一部分证人提供的部分证言,这些证言都是FTC挑选并提交给法院的、对他们的主张有利的部分。实际上,这些证人还提供了很多其他证言,我们在此前的庭审过程中提供过这些证词,并将在下一个庭审日也就是本周五进一步提供他们的证词。这些来自同样的证人证言将证明,高通并没有损害他们的利益——虽然高通有合同上的权利可以终止芯片供应,但事实是,高通即使在许可协议协商阶段也从未停止芯片的供应。这些公司的证词支持了高通的立场,即高通从未做出任何有损这些公司利益的行为,而且也从未以停止供应芯片为要挟,迫使这些公司签订任何违反公平合理非歧视原则(FRAND原则)的合同条款。

关于法庭的判决时间,有可能是2月底,也有可能是晚些时候。对此目前还不好预测,因为在上一个庭审日中,主审法官也提到本案案情复杂、证据广泛,需要更多的时间考量,可能不会很快做出裁决。

问:尽管法院判定苹果公司违反法律,但是以苹果为首的公司还是带动了拒不支付专利费用的不良的趋势。在这次风波平息之后,高通如何看待这种专利许可的模式,是否会做出相应的调整?

马克•斯奈德:这个问题在很大程度上取决于法院最后的判决,这个案件非常复杂,目前仍然处在庭审阶段,目前也很难预测庭审的结果。如果法院最终做出的判决是有利于高通的,这对高通几乎没有影响。即使法院做出不利于高通的判决,我们现在也很难预测下一步会怎么做。因为难以预测法院将做出怎样的救济措施判决,所以目前也难以预测我们会受到怎样的影响。当然,我们坚信高通是站在正确的一方,我们的业务模式不仅合理正当,而且有利于竞争。整个移动产业的成功证明了高通并没有妨碍竞争,同时,高通发明的基础科技对于持续助力包括广大中国手机厂商在内的安卓生态系统取得成功发挥了重要的作用。

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