初探Electron,从入门到实践

指导 09-03 阅读: 评论:
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在开始之前,我想您一定会有这样的困惑:标题里的Electron 是什么?Electron能做什么?许多伟大的公司使用Electron框架的原因又是什么?

 

带着这些问题和疑惑,通过本文的介绍,可助您全面地认识Electron这门新兴的技术,迅速找到其入门途径,并理解Electron为何被称为当下开发桌面App的最佳选择。

初探Electron

一、Electron是什么?(为何称之为“跨平台桌面浏览器”)

前端开发的魅力,在于开发者随时要面临全新技术的挑战!

曾几何时,作为前端开发者的你可曾想过:如何利用HTML、CSS和JavaScript构建跨平台的桌面应用程序?借助 Electron,这项工作将比你想象的更加简单。

Electron作为一个使用新兴技术(包括JavaScript,HTML和CSS),可以帮助用户建立与系统功能的交互,让开发人员可以更专注于应用程序本身。

Electron设计之初便充分结合了当今最好的Web技术,作为一个跨平台的“集成框架”,它可以轻松地与Mac、Windows和Linux兼容。而所谓的“集成框架”也就是它将“Chromium”和“Node.js”很好的集成在了一起,并明确分工,Electron负责硬件部分,“Chromium”和“Node.js”负责界面与逻辑,大家井井有条,共同构成了一个成本低廉却十分高效的解决方案,在快速交付上甚至比Native还要快速。

Electron发展里程碑

·      2013年4月11日,Electron以Atom Shell为名起步。

·      2014年5月6日,Atom以及Atom Shell以MIT许可证开源。

·      2015年4月17日,Atom Shell改名为Electron。

·      2016年5月11日,1.0版本发布。

·      2016年5月20日,允许向Mac应用商店提交软件包。

·      2016年8月2日,支持Windows商店。

简而言之,Electron JS是一个运行时框架,它允许用户使用HTML5、CSS和JavaScript创建桌面套件应用程序,而大部分应用程序都是由两种非常受欢迎的技术混合而成:Node.js和Chromium。因此,您编写的任何Web应用程序都可以在Electron JS 上正常运行。

Electron的内置功能包括:

·      自动更新 - 使应用程序能够自动更新、升级

·      本机菜单和通知 - 创建本机应用程序菜单和上下文菜单

·      应用程序崩溃报告 - 您可以将崩溃报告提交给远程服务器

·      调试和分析 - Chromium的内容模块可以发现性能瓶颈和运行缓慢的原因。此外,您也可以在应用中使用自己喜欢的Chrome开发者工具

·      Windows安装程序 -您可以快速而简单创建安装包

二、Electron 可以用来做什么?(哪些场景需要使用Electron)

以Windows平台应用开发为例,大部分人首先会想到使用成熟的开发方案,如QT(C++)、WPF(C#) 等。但面临以下几种使用场景,这些方案将显得捉襟见肘:

·      公司要设计一个全新的APP, 但技术人员大部分由前端开发构成

·      公司原本就有在线的Web应用,但是想让该应用能够在桌面端直接打开(离线状态下也可使用),并增加一些与系统交互的功能

以我的亲身经历为例:

在SpreadJS项目中,我们需要将基于web版的表格编辑器封装成APP使用,同时增加文件操作的能力,如导入导出excel、导入PDF等,而SpreadJS是一个纯前端的表格控件,开发人员全部由前端开发组成,对C++和C#并不熟悉,如果投入过大的时间精力用来学习其他开发语言,整个项目的技术管理和项目管理将变得无法控制。除此之外,鉴于项目本身对应用的业务逻辑要求并不高,只是套一个具有浏览器属性的运行环境即可,因此,单独为此配置C++、C# 开发人员将无形中提升更多项目成本。

为此,我们引入了Electron框架:现有的前端开发人员能在不学习其他语言的情况下,直接搞定上述需求,这就是Electron 为我们带来的价值。

三、为什么选择 Electron?(Electron的出现为前端开发者谋得了一份好差事)

可以这么说,Electron这个框架让网路里流传很广的一句话不再是玩笑:“不要和老夫说什么C++、Java,老夫行走江湖就一把JS,遇到需求撸起袖子就是干”。Electron可以帮助前端开发者在不需要学习其他语言和技能的情况下,快速开发跨平台桌面应用。

Electron的出现将蚕食很大一部分桌面客户端领域的市场份额,鉴于它的跨平台特性,在不同系统之间仅需少量的优化工作。可想而知,这个成本到底有多低。

在开发的体验上,Electron是基于"Chromium"和"Node.js"的,所以几乎所有的Node.js模块都可以在Electron上运行,并很容易使用“npm”搭积木的方式快速交付一个产品。

四、大型应用使用Electron框架的成功案例

 

1. SpreadJS纯前端表格控件

 

SpreadJS 是一款基于 HTML5 的纯前端电子表格控件,以“高速低耗、高度类似Excel、可无限扩展”为产品特色,提供移动跨平台和浏览器支持,同时满足 .NET、Java、App 等应用程序中的 Web Excel 组件开发、数据填报、在线文档、图表公式联动、类 Excel UI 设计等业务场景,在数据可视化、Excel 导入导出、公式引用、数据绑定、框架集成等场景下无需大量代码开发和测试,极大降低了企业研发成本和项目交付风险。

2. WebTorrent

WebTorrent,作为第一个在浏览器中运行的torrent客户端,是一个完全由JavaScript编写并使用WebRTC进行点对点传输的客户端应用。无需任何插件,扩展或安装,WebTorrent将用户链接到分散的浏览器到浏览器网络,以确保有效的文件传输。

WebTorrent使用Electron框架开发,使其尽可能轻量、无广告且开源。此外,使用Electron还有助于流式传输,并充当混合客户端,将应用程序连接到所有流行BitTorrent和WebTorrent网络。

3. WordPress

WordPress 桌面是一个使用了Electron和React作为框架的桌面应用程序,提供无缝的跨平台体验,允许用户专注于他们的内容和设计,而不会被任何浏览器标签所分心。

4. Slack

Slack采用了Electron框架构建,鉴于其高性能表现和无框架外观,将带来与浏览器完全不同的体验方式。对于寻求更集中的工作空间的团队来说,Slack Desktop绝对是最适合的应用程序之一。

虽然Slack Desktop融合了很多技术,但大多数资源文件和代码都是远程加载的,它们结合了Chromium的渲染引擎和Node.js运行时和模块系统。

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