有意思的猜想:肿瘤有可能演化成新物种吗?

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粘孢子虫的一个生命阶段生活在鱼类体内,另一个阶段则生活在水生蠕虫中。有研究者提出,这种寄生虫可能有一个奇怪的起源:以一种传染性肿瘤的形式演化成独立的物种

粘孢子虫的一个生命阶段生活在鱼类体内,另一个阶段则生活在水生蠕虫中。有研究者提出,这种寄生虫可能有一个奇怪的起源:以一种传染性肿瘤的形式演化成独立的物种

新浪科技讯 北京时间10月10日消息,据国外媒体道, 理论上,传染性肿瘤可以演化成独立的物种,尽管研究人员一致认为这种可能性很小,不过,一些奇特的寄生虫可能就是活生生的证据。

一些富有攻击性的肿瘤可以非常迅速地传播,以至于它们看起来不太像出了问题的组织,而更像是入侵的寄生虫,它们希望吞噬宿主,然后摆脱宿主。如果最近在《生物学直通报告》(Biology Direct)上发表的一项理论是正确的,那么在极少数情况下,可能确实会发生这样的事情:肿瘤学会了在宿主之间漫游,并可能逐渐演化成独立的多细胞物种。研究人员目前正在仔细研究一类名为粘孢子虫(myxosporean)的特殊海洋寄生虫,以确定它们是否可能是第一个这样的例子。

即使在无数微小的寄生生物中,粘孢子虫也是相当神秘的。近两个世纪前,科学家首次发现这类寄生虫,如今已被确认的物种超过2000个,它们具有复杂的生命周期,研究起来特别困难。直到20世纪80年代,科学家才意识到,在鱼类中发现的某些寄生虫与在蠕虫中发现的寄生虫是同样的物种,而不是完全不同的寄生生物。大多数寄生虫只满足于生活在动物宿主的组织中,而粘孢子虫却常常定居于宿主的细胞中。

直到不久前,粘孢子虫还被认为是原生生物——真核生物的一支,既不是植物,也不是动物或真菌。1995年,当时在弗吉尼亚海洋科学研究所的马克·西达尔(Mark Siddall)和同事认为,粘孢子虫是刺胞动物门的怪异成员,刺胞动物包括水母和珊瑚,后来的基因研究支持了这一观点。

然而,在生命演化树上的位置并不能解释为什么粘孢子虫具有如此奇怪的特征。一些粘孢子虫拥有已知最小的动物基因组,例如,Kudoa iwatai的基因组估计只有2250万个碱基,比其他任何刺胞动物的基因组都要小得多。它的基因组还不到鲟卵螅(Polypodium hydroforme)的二十分之一,鲟卵螅也是一种刺胞动物门的寄生虫,与粘孢子虫关系很近。

而且,粘孢子虫的基因组并不只是显著减少这么简单,它们还特别缺乏某些被认为是多细胞生命所必需的基因。目前还不清楚,一个复杂的多细胞生物是如何,或者为什么会丢弃这些看似必要的基因,以及大量的DNA。

俄罗斯科学院高级研究员提出了一个有趣但有争议的假设,来解释这一现象。今年早些时候,他们提出粘孢子虫最初并不是独立的动物,而是作为肿瘤从它们的刺胞动物亲戚中分离出来的。

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