有朝一日,我们或许可以用二氧化碳生产塑料

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生物塑料的“碳足迹”有时更甚于普通塑料。

北京时间10月10日消息,据国外媒体报道,由于人类的过度使用,如今地表和海洋中已经堆积了约80亿吨塑料垃圾,也难怪塑料近年来的口碑一直不佳。

但塑料的重要性也是毋庸置疑的。塑料的发明使20世纪的生活发生了革命性的变化。它结实耐久、用途多样、清洁卫生,这样的材料在自然界中几乎不存在。如果没有塑料,我们永远也造不出唱片、胶带、电影胶片等等,自然也就无法录制音乐、拍摄电影,也无法发展现代医学。汽车零部件、轻型飞机材料、卫星和太空飞船等也都依赖于塑料,环球旅行和太空探索方才成为可能,更不用提计算机、手机和各式各样的网络技术了。看看周围吧,假如没有塑料,我们的生活将举步维艰。

尽管塑料如此重要,但塑料的废弃处理一直是个棘手的问题。不仅如此,塑料的来源也很令人头疼。塑料是用化石燃料制成的,人类每年消耗的石油和天然气约有40%都用在了生产塑料聚合物上。听上去可能不多,但仍然涉及到化石燃料开采和气候变化的问题。

生物塑料——真有听上去那么好吗?

那我们是否有替代方案呢?聚乳酸(PLA)等生物塑料如今是许多人重点关注的发展领域,比如用土豆制成的一次性餐具、用玉米制成的塑料瓶、用食物残渣制成的垃圾袋等等,虽然听上去像是个理想的解决方案,但事实远没有这么简单。首先,生物塑料并没有听上去那么容易降解,一般需要经过工业处理。不仅如此,生产生物塑料也需要耗费大量能量,收割农作物、加工原材料等步骤排放的二氧化碳甚至比传统塑料还要多。

国外研究人员最近考察了用各类材料生产塑料瓶产生的环境影响,包括用玉米和可回收聚酯等等,结果发现,生物塑料的表现并不尽如人意。

考虑到化肥费用、运输和收割成本,以生物材料制成的塑料效益是最差的,而表现最好的反而是用原油生产的塑料。研究人员表示,这并不是他们希望看到的结果。

生产生物塑料所耗费的水和化肥还会对河流和河口造成污染,导致水体富营养化,此外,如果人们不慎将生物垃圾扔进了可回收垃圾中,这些物质就会污染整个回收链,降低回收塑料的品质。

所以从目前来看,生物塑料的表现还是比较令人失望的。

除了生物塑料之外,还有另一种替代方案:用二氧化碳制造塑料。科学家在该领域已经努力了十余年,如今终于看到了希望的曙光。

用二氧化碳制造塑料

科学家指出,与其用化石燃料作为塑料的原材料,我们不如反其道而行之,通过一些化学技巧,用废弃的二氧化碳来制造塑料,这将使整个石化行业发生革命性的变化。目前大多数二氧化碳都来自氢气生产,不过研究人员还在尝试捕捉工业废气中的二氧化碳。这种做法不仅能减少化石燃料的使用量,还会对气候变化产生影响,减少温室气体排放。

美国科学家也发明了一种新技术,利用含有镍和磷的电催化剂、使水和二氧化碳在电流作用下相结合,进而生成复杂的含碳分子,可用于生产塑料和药物等产品。研究人员表示,这一过程的本质相当于人工光合作用,并且可以比天然光合作用更高效。

传统的塑??

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